Reading comprehension

By: Noelle Balsamo

Reading comprehension is a common challenge for children with autism spectrum disorder (ASD).  This may be confusing for some parents whose children could be described as “early” or even “advanced” readers. As these children progress through primary school, they are expected to move beyond basic decoding skills and begin to “read for meaning,” and the discrepancy between what the students can read or “decode” and what they understand or “comprehend” is revealed. Although no two students with ASD are exactly alike, pervasive social communication deficits can lead to a breakdown in comprehension of both oral and written language. By incorporating just a few strategies into your existing story time routine, you can help your child develop important foundational skills to support overall comprehension.  


Activate Prior Knowledge:  Rarely do we dive into a new novel without first previewing the cover, skimming the book jacket, or remembering other stories by the same author. Prior to beginning a new story, encourage your child to use previewing strategies such as a “picture walk.” Picture walks allow readers to preview important images and get acquainted with the story’s structure before they are required to actively read or listen to the text. Share comments about salient things you notice and invite your child to do the same. Acknowledge novel text features, such as quotation marks or figurative language that may confuse your reader. Help your child to “make connections between what they see in the new book to a previous story or experience from their own life. Making connections will help your child build background knowledge to draw upon in future readings.  Make predictions of what the story might be about and support your child to do the same. Predicting requires the reader to notice important picture and textual cues that they can rely on to support understanding when actively reading the connected text. For children who have difficulty taking risks or making mistakes, emphasize that there are no right or wrong answers when making predictions.


Think Aloud: Think alouds allow us to verbalize the internal dialogue that proficient readers naturally do to construct meaning from text. By narrating our thought process, we can model important self-monitoring strategies. Normalize mistakes and model how to fix them; acknowledge any skipped or misread words and model strategies to repair breakdowns in comprehension.  Parents can “wonder” out loud about the plot or pause to make connections to an event or character in the story. Describe the mental imagery or “visualization” created in your head and encourage your child to do the same. Visualization supports comprehension by cueing readers to attend to descriptive language and keeps the child actively engaged. Ask guiding questions, such as “What color shirt is the character in your head wearing?” to support your child in developing this important skill.


Reciprocal Questioning: Parent and child can take turns posing and responding to questions related to the story. By posing questions to your child, you invite your child to recall important details while assessing comprehension of the story. By allowing your child to formulate questions for you, you encourage a more thoughtful analysis of the reading and reinforce their understanding in response.  Ask questions that require your child to attend to important characters, settings, and events. Build confidence by beginning with concrete questions (who, when, where) that can easily be derived from the text. Build up to questions that are not explicitly stated in the text (why, how) requiring your child to make inferences or “read between the lines.” Making inferences can be especially challenging for children with ASD who struggle to understand the perspective, emotions, and intent of others. Prompt your child to notice clues from the story, such as facial expressions or character traits, that support inferential thinking. Take turns “retelling” the story emphasizing main idea, relevant details, and sequencing of events.


By enhancing story time with these simple strategies, you create opportunities for your child to be actively engaged in reading and participate in meaningful dialogue that supports comprehension of both oral and written language.


Compresión de la Lectura

By: Noelle Balsam

La comprensión de la lectura es un reto común para los niños con autismo. Esto puede ser confuso para algunos padres cuyos hijos podrían ser descritos como lectores "tempranos" o incluso "avanzados". A medida que estos niños progresan a través de la escuela primaria, se espera que se muevan más allá de las habilidades básicas de decodificación y empiecen a "leer para la comprensión", y la discrepancia entre lo que los estudiantes pueden leer o "descodificar" y lo que entienden o "comprenden". A pesar de que no hay dos estudiantes con autism que sean exactamente iguales, y estas complicación es muy específica de algunos individuos, los déficits de comunicación social pueden conducir a una ruptura en la comprensión del lenguaje oral y escrito. Mediante la incorporación de sólo unas pocas estrategias en su rutina de lectura, se puede ayudar a su hijo a desarrollar habilidades fundamentals e importantes para apoyar la comprensión de la lectura en general.

Active conocimientos previos

Rara vez nos sumergimos en un Nuevo libro sin antes preveer la portada, observar la chaqueta del libro, o recordar otras historias del mismo autor. Antes de comenzar una nueva historia, aliente a su hijo a usar estrategias de vista previa como una "caminata de la imagen". Los paseos de imágenes permiten a los lectores preveer imágenes importantes y familiarizarse con la estructura de la historia antes de que se les requiera leer o escuchar activamente el texto. Comparta comentarios sobre las cosas importantes que observe e invite a su hijo a hacer lo mismo. Mencione características de texto novedoso, como comillas o lenguaje figurativo que pueden confundir a su lector. Ayude a su hijo a "hacer conexiones" entre lo que ve en el nuevo libro y una historia o experiencia anterior de su propia vida. Hacer conexiones ayudará a su niño a construir conocimiento de fondo para aprovechar en lecturas futuras. Haga predicciones de lo que la historia podría ser y apoye a su hijo a hacer lo mismo. La predicción requiere que el lector observe las claves importantes de la imagen y del texto en las que puede confiar para apoyar la comprensión en lo que lee activamente el texto y crea conecciones. Para los niños que tienen dificultad para asumir riesgos o cometer errores, enfatice que no hay respuestas correctas o incorrectas al hacer predicciones

Piense en voz alta:

Pensar en voz alta nos permite verbalizar el diálogo interno que los lectores competentes hacen naturalmente para construir el significado del texto. Al narrar lo que pensamos, podemos modelar estrategias importantes de auto-monitoreo. Normalize los errores y modele como solucionarlos; reconozca cualquier palabra omitida o malinterpretada y provea estrategias para reparar averías en la comprensión. Los padres pueden pretender que se preguntan a ellos mismos en voz alta sobre la trama de la histori; tambien pueden pausar para hacer conexiones con un evento o personaje en el libro. Describa las imágenes mentales o "visualización" creadas en su cabeza y aliente a su hijo a hacer lo mismo. La visualización apoya la comprensión y le provee pistas a los lectores para attender el lenguaje descriptivo en lo que mantiene el niño participando activamente. Haga preguntas orientadoras, tales como "¿Qué color es la camisa del personaje en el que estas pensando?" Para apoyar a su hijo en el desarrollo de esta habilidad tan importante.

Haga preguntas recíprocas:

 Los padres y el niño pueden turnarse para hacer preguntas y responder a las preguntas relacionadas con la historia. Al hacer preguntas, usted invita a su hijo a recordar detalles importantes mientras que evalúa la comprensión de la historia. Al permitir que su hijo le haga preguntas a usted, alienta un análisis más reflexivo de la lectura y refuerza su comprensión atraves de las respuestas. Haga preguntas que requieran que su hijo piense en personajes, escenarios y eventos importantes del libro. Construya confianza a partir de preguntas concretas (quién, cuándo, dónde) que pueden derivarse fácilmente del texto. Las inferencias pueden ser especialmente difíciles para los niños con autismo que luchan por entender la perspectiva, las emociones, y las intenciones de los demás. Pídale a su hijo que note pistas de la historia, como expresiones faciales o rasgos de carácter, que apoyan el pensamiento inferencial. Tome turnos "contando" la historia, enfatizando la idea principal, los detalles relevantes y la secuencia de los eventos.

Al mejorar el tiempo de la lectura con estas estrategias sencillas, usted crea oportunidades para que su hijo participe activamente en la lectura y sea parte en un diálogo significativo que apoye la comprensión del lenguaje oral y escrito.