Selecting Gifts to Grow On

By: Rosie Portera

Parents, families and friends want to get it right! You want to give a gift that is fun but also has some innate teaching qualities. Sometimes that can be a tall order, especially when buying for a child with special needs. So let’s break it down:

  • Consider developmental age.  Toys should be engaging but not frustrating.  Pick toys with levels, so the child can begin where they are but be motivated enough to challenge themselves to move to the next level.  Example: Legos.
  • Consider chronological age.  Toys that move and make sound aren’t all found on the baby aisle.  Look in the novelty section for more age appropriate options.
  • Build on the child’s interests.  Think about ways to “evolve” your child’s special interest.  Take a Star Wars obsession and kick up to the solar system. 
  • Think about skill development.  What communication, social, cognitive skill will the child be practicing when playing with the toy?
  • Safety should be primary concern.  Check online reviews for quality and be aware of small pieces that may be a choking hazard (including batteries).
  • How will it satisfy your child’s sensory needs?  Toys that require more movement will provide more deep sensory input (riding toys).  Other toys will support calming (vibrating or lavender scented stuffed animals).
  • Get recommendations.  You’re not in this alone!  Ask the professionals in your child’s life and other parents for ideas.
  • Lastly, fight the urge to purchase a toy that isolates the child.  Children with autism can often be seen nose to screen for hours.  Choose toys that require face to face interaction.  Board games are perfect for this.  They are very visual and rely on the unpredictability of other players.  Also consider any play sets that support imagination.  When playing with others these types of toys help the person with autism spectrum disorders consider another people’s perspective.  This neurologic function creates the biggest challenge socially for children with ASD.  Imaginary play supports the development of the flexible thinking we all need to get along with others, make and maintain friendships and have positive interactions.     

FAU CARD wishes your family a safe, fun and interactive holiday season!

 


 

Selección de Regalos Para Crecer Gifts

Rosie Portera

¡Los padres, los familiares y los amigos quieren hacerlo bien! Usted quiere dar un regalo que es divertido, pero que también tenga algunas cualidades de enseñanza innata. A veces eso puede ser una tarea difícil, especialmente cuando se compra un regalo para un niño con necesidades especiales. Exploremos esto!

• Considere la edad de desarrollo. Los juguetes deben ser atractivos pero no frustrantes. Elija los juguetes con niveles de crecimiento o dificultad, para que el niño pueda comenzar donde está, pero estar lo suficientemente motivado para desafiarse a sí mismo para pasar al siguiente nivel. Ejemplo: Legos.

• Considere la edad cronológica. Los juguetes que se mueven y hacen  sonidos no se encuentran todos en el pasillo para bebés. Busque en la sección de novedad para más opciones apropiadas para la edad.

• Construya sobre los intereses del niño. Piense en maneras de "evolucionar" el interés especial de su hijo. Si a su hijo le gusta Star Wars usted puede incluir el sistema solar.

• Piense en el desarrollo de habilidades. ¿Qué habilidad comunicativa, social y cognitiva el niño estará practicando al jugar con el juguete?

• La seguridad debe ser la preocupación principal. Revise los comentarios en la internet de la calidad del juguete y tenga en cuenta las piezas pequeñas que pueden ser un riesgo de asfixia (incluyendo las pilas).

• ¿Cómo satisfará las necesidades sensoriales de su hijo? Los juguetes que requieren más movimiento proporcionarán una entrada sensorial más profunda (juguetes para montar). Otros juguetes apoyarán el relajamiento (juguetes que vibran o los animales de peluche perfumados con lavanda).

• Obtenga recomendaciones. ¡Usted no está solo en esto! Pregunte a los profesionales en la vida de su hijo y otros padres para obtener ideas.

• Por último, luche contra el impulso de comprar un juguete que aisla al niño. Los niños con autismo a menudo se pueden ver “de nariz a la pantalla” durante horas. Elija juguetes que requieran interacción cara a cara con otras personas. Los juegos de mesa son perfectos para esto. Son muy visuales y permiten la imprevisibilidad de otros jugadores. También considere cualquier juego que apoye la imaginación. Al jugar con otros este tipo de juguete ayuda a la persona con autismo a considerar la perspectiva de otra gente. Esta función neurológica crea el mayor reto social para los niños con autismo. El juego imaginario apoya el desarrollo del pensamiento flexible que todos necesitamos para llevarnos bien con los demás, hacer y mantener amistades y tener interacciones positivas.

¡FAU CARD le desea a usted y a su familia una temporada de fiesta segura, divertida e interactiva!