Social Opportunities for Adults

By: Alison B. Bourdeau

Social opportunities for adults on the autism spectrum is an incredibly timely topic. As a clinician with FAU’s Center for Autism, one of my areas of focus is social relationships for adults. I currently run two adult social groups out of Northern Palm Beach County, one specific to young women, and the other being a mixed gender social group. I have seen the success in providing an opportunity for young adults to connect and network. The two main issues impacting young adults are the ability to socially connect are access and an ecologically valid sill set.

One of the reasons why finding these opportunities becomes more challenging as the constituent ages is access. When children are of school age, they will naturally be gathering at schools. Schools provide the meeting point in which individuals with disabilities and their non-disabled peers have an opportunity to communicate, connect, and intermingle. There are opportunities across several settings; the classroom, the lunchroom, as well as extra-curricular activities. As children age, the impetus to interact and connect becomes more self-directed and less adult directed.

For individuals who have challenges in social communication and interaction, this can be when the benefits of making a social connection are outweighed by the cost of potential rejection. Once the common ground of the school is lost, it can become more challenging to find individuals who have common interests, which is the basis from which all friendships begin. Consider it like a flower as it blooms. As it opens up to come to full bloom, the petals are no longer as connected and they are stretching out in different directions. As children age, they become more interest specific and less connected. If you have not already established relationships, you will need to actively seek them out based upon common interests. If you are a young adult who is attending high school or college, you still have that home base to work from. If you are an adult who is currently employed, this may be more of a challenge.

The goal would be to provide meaningful, consistent, opportunities for young adults to practice their skills of social communication and interaction in ecologically valid scenarios.

 


 

Oportunidades Sociales Para Adultos

 

Las oportunidades sociales para los adultos en el espectro del autismo es un tema increíblemente oportuno. Como clínica con el Centro de Autismo de FAU, una de mis áreas de enfoque es las relaciones sociales para adultos. En la actualidad dirijo dos grupos sociales de adultos del condado de Palm Beach, uno específico para mujeres jóvenes, y el otro grupo de género mixto. He visto el éxito en proveer una oportunidad para que los adultos jóvenes se conecten. Los dos principales problemas que afectan a los adultos jóvenes son la capacidad de conectarse socialmente son el acceso y las capacidades sociales adecuadas.

Una de las razones por las que encontrar estas oportunidades se vuelve más difícil es la edad del la persona. Cuando los niños están en edad escolar, naturalmente se reunirán en las escuelas. Las escuelas proporcionan el punto de encuentro en el cual las personas con discapacidades y sus compañeros no discapacitados tienen la oportunidad de comunicarse, conectarse e interrelacionarse. Hay oportunidades a través de varios ajustes; El salón de clases, el comedor, así como actividades extracurriculares. A medida que los niños envejecen, el ímpetu para interactuar y conectarse se vuelve más autodirigido y menos dirigido por adultos.

Para las personas que tienen retos en la comunicación social y la interacción, esto puede ser cuando los beneficios de hacer una conexión social son superados por el costo potencial de ser rechazados. Una vez que el terreno común de la escuela se pierde, puede ser más difícil encontrar individuos que tienen intereses comunes, que es la base de la cual todas las amistades comienzan. Considérelo como una flor mientras florece. A medida que se abre para llegar a la plena floración, los pétalos ya no están conectados y se extienden en diferentes direcciones. A medida que los niños envejecen, se vuelven más específicos de interés y menos conectados. Si usted no ha establecido ya relaciones, usted necesitará buscarlas activamente basadas en intereses comunes. Si usted es un adulto joven que está asistiendo a la escuela secundaria o universidad, usted todavía tiene esa base para trabajar. Si usted es un adulto que está actualmente empleado, esto puede ser más de un desafío.

El objetivo sería proporcionar oportunidades significativas y consistentes para que los jóvenes practiquen sus habilidades de comunicación social e interacción en escenarios ecológicamente válidos.